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华尔街日报的新闻写作

稿件来源:http://www.douban.com/group/topic/3348177/   图片来源:
发布时间:2009-03-02   访问次数:
华尔街日报的新闻写作
  
  华尔街日报记者写作守则
  
  1.勇敢无畏。你是代表的华尔街日报,当代最重要的财经新闻。不像一般报纸的记者,我们的读者是依据你们的报导而做决定的。因此你有责任访问任何人,每一个该提问的人。
  2.无我。当你持笔在手,你就不要管他是亨利、杰姆士或福特。
  3.句法简单。不要用副词、形容词,直接了当评述其事,一律用主动语态。当然,也有例外,不过这些例外是给纽约日报用的。
  4.清楚易懂。你写的是不是你要说的?
  5.抓住正确的要点,编辑可以为你改写,但是只有你们才能收集到事实的真相。这些一定要在前三段之中交代清楚。
  6.说一个故事。引用已证实的资料是强有力的旁白工具。当然,要安排在高潮处。
  7、开头重于一切。修改30次,最后第31次地尝试,选出流畅完美的一段来。
  
  
  实例解读《华尔街日报》写作
  
  一个媒体的新闻写作,能够形成独具个性且具有标识性的新闻文体,并不多见。新华体以其及时、准备、鲜明、简短、生动活泼而深受业内人士好评,如《中原我军占领南阳》《人民解放军百万大军横渡长江》等名篇,至今仍广为传颂,奉为经典。近年来,随着特稿写作的兴起与发展,不少媒体又引入了一种新的写作文体——《华尔街日报》体(以下简称华体)
  《华尔街日报》(wall street Journal)于1889年由查尔斯H道创办。1940年以后,该报发展为以金融界为主的综合性报纸,读者群体涵括金融企业界人士,政界及中上层知识分子;内容涉及金融经济报道与评论,并重点报道国际国内重大新闻,刊登政治、社会、科学、教育和艺术方面的评论和特稿。在国际社会有着良好的声誉,报纸行销100多个国家。于1978年在香港出版《亚洲华尔街日报》。
  华体指的就是该报常用的一种新闻写作方式。多运用在非事件性新闻报道与写作中,以引人入胜,趣味盎然的人物小故事开头,再自然过渡,层层递进,如同剥笋般逐步地把所要交待的新闻大主题和盘托出,最后又呼应开头,回以开头时的人物身上,作点化式结尾。写作步骤与结构如图所示:
  汽车零件玩出来的花样行政侵夺科学的灾难美女博客决赛进行北京手机资费下调
  第一步:开头(一个生动活泼的小故事)→第二步:过渡(承小故事启大主题)→第三步:展开(集中力量深化主题)→第四步:结尾(回应开头故事作总结或升华)。
  华体借鉴了文学写作中的故事描绘手法,因而常常能使枯燥、干瘪、索然无味的硬新闻,具有较强的可读性、易读性和趣味性。既见事又见人,用故事制造悬念,处处埋下伏笔,是华体的魅力所在。该报头版第一栏和第六栏通常既不是时效性很强的商业事件,也不是重大的热点政治经济新闻,而是一些时效性不强,背景材料比较丰富的独家报道。为何读者还对此情有独钟,一个很重要的原因是它采用了讲故事的方式,从个别到一般逐步推进,把生硬的财经事件通俗简洁地呈现给读者。以普通人的视角来写作,透过普通人这个点来深化有主题的面,一方面赋予了人情味,另一方面又突出了贴近性,极易使读者产生共鸣。这种写作方法与我们古典小说中所强调的文章写作要锻造凤头、猪肚、豹尾有异曲同工之妙,十分讲究文章的起承转合。
  《南方周末》作为全国性的周报,时效性自然比不上日报和晚报,但它的发行量一直居高不下,读者群很稳定,除了舆论监督内容具有品牌性外,其写作技巧的独特性也是不可忽视的因素。毕竟其文章大部分都是较长的深度报道,文本写作上没有一定的创新与个性是很难吸引读者“啃”下去的。笔者注意到它的好多文章都有华体的风格和特点。下面以该报一篇报道为例,试图对华体的写作特色作个浅要的剖析,以期能对该文体有个形象而直观的认识。
  2004年4月1日《南方周末》头版刊文《四川:铁腕治警》,请看该文结构与行文特点:
  开头(启):
  又是一夜没有睡好。
  大清早吕卓就坐在办公桌前,望着一沓紧急上报材料,心事重重。
  那是2003年8月的一天,在事隔大半年之后,让吕卓想来依然刻骨铭心,他称之为“最烦恼的日子”。从39岁始,吕卓已在四川省当了9年的公安厅厅长。
  但他现在遭遇的挑战是前所未有的。桌上的那些材料上说,四川一些城市诸如绵阳、广元、内江、达州等地,一些派出所的所长、公安局的局长准备辞职不干了!
  其中一个县的30个派出所中,竟然有14个派出所的所长萌生了辞职的念头。
  文章所要报道说明的是:“严厉整肃公安队伍,建立警察经费保障机制,四川领中国治警风气之先”这样一件大事。但文章开头并没有直入主题,而是大处着眼,小处落笔,从一个人物写起,用了五个小自然段,层层设置悬念:当了9年的公安厅厅长又是一夜没睡好;还心事重重;事隔大半年之后,2003年的8月的那一天仍被他称为“最烦恼的日子”;为什么又有那么多的公安局长要辞职?……一系列的问题不禁调起了读者的阅读兴趣,有了不得不往下读的冲动和欲望。
  过渡(承转):
  这可是从没有过的事。吕卓知道,这些所长、局长是冲着省公安厅颁布的一项措施来的。
  这个过渡段虽只有二句简短的话,却不可或缺。前一句“这可是从没有过的事”,很自然的把笔锋一转,起承上的作用。后一句又巧妙地把主题引出来,还为下文作了个铺垫式的悬念。又一次诱使着读者往下读。
  主体(展开):
  2003年1月发生的“李昭远事件”,引起四川省委书记张学忠高度重视。四川省委决定以此事为契机整肃政法队伍,并要求“政法队伍整顿,公安先行”。
  6月5日,根据四川省委常委会决定,四川公安厅颁布了第6号令《关于严禁公安民警参与经营娱乐服务场所及为其违法活动提供保护的规定》以及第7号令《关于严禁公安机关乱收费、乱罚款的规定》,两令各有4条,合称“8条严禁”。
  6号令严禁警察经营或参与经营服务娱乐场所、接受这些场所经营者的馈赠,或者为这些场所的色情、赌博、吸贩毒提供保护等;7号令严禁自立项目收费、超标准收费,严禁超标准、超范围罚款,严禁下达或者变相下达罚款指标等等。违反6号、7号令者,轻则给予纪律处分,重则降级、撤职甚至被开除,违反禁令又触犯刑律构成犯罪的,还要追究刑事责任。
  ……
  文章在主体部分里着力写了“八条禁令”出台的背景;出台后各方的反应;吕卓自己所受到的巨大压力;所采取的保障经费有着落而不乱收乱罚的措施,及各地方的反映和动作。
  结尾(合):
  尽管有许多未尽事宜,但吕卓还是充满了信心:“套用一句话,现在是坚冰已经打破,航道已经疏通。”
  在张罗1号文贯彻的同时,四川警方又干了两件与经费保障相关联的事:其一,清退了数千名曾经靠滥收乱罚养活的协警员(有些地方叫“二警察”),其二,开始在一些城市试点,要减少管理警察的中间环节,把警力充实到基层;现在一方面是基层警力严重不足,另一方面却又机关化倾向严重,警务运行机制不科学,造成警力浪费。
  “我感到很开心。”吕卓说,2003年毫无疑问是四川警方的阵痛和改革之年,在整个过程中,警察失去的是特权,而得到的,将是广大民众的支持和爱护。
  行文结束时没有像倒金字塔那样嘎然而止,而是回归到开头的故事人物中去,以故事人物的话来点破得升华主题所具有的意义,即“现在是坚冰已经打破,航道已经疏通”“警察失去的是特权,而得到的,将是广大民众的支持和爱护。”整篇文章浑然一体,读来“荡气回肠”,尽管其文有近六千字。
  从传播心理学的角度看,受众阅读除了求知层面的需求外,还有消遣和娱乐的需求。在社会竞争日趋激烈的环境下,满足这种心理需求,就要求媒体在求真求善的同时,还要充分顾及求美。换言之,假借文学手法报道新闻事实,目的在于增强新闻的审美感,而且丝毫不会因为“软化”处理而有损新闻的硬度、厚度及应有的力量。“讲故事的目的是增添读者对新闻的理解深度,绝不是夸张或是增加稿件的长度。”⑴从上文实例也可看出,华体的最大优势在于用人们最能迅速接受且兴趣不减的故事作由头和引子,扣人心弦,层层深化,在轻松愉快或动人心魄或诙谐幽默中,不知不觉地让读者接受新闻事实,效果往往比生硬的说教和强拉硬推乱塞要好。
  当前,不少媒体都在玩转受众注意力,一方面千方百计吸引他们的眼球,但另一方面媒体面临着选题同质化的问题,那么如何做到独家新颖,技高一筹?比较流行的做法是做好策划,精心打造独特视角,采用不拘束一格的写作风格等等。这方面华体新闻写作应是一个不错的借鉴。同时,也对记者写作有了更高的要求。《华》报多年来都有一个报道与写作的原则和要点,如①句法简单。不要用副词、形容词,直接了当评述其事,一律用主动语态。当然,也有例外,不过这些例外是给纽约日报用的;②清楚易懂。你写的是不是你要说的?;③说一个故事。引用已证实的资料是强有力的旁白工具。当然,要安排在高潮处;④开头重于一切。修改30次,最后第31次地尝试,选出流畅完美的一段来。⑵具体到华体新闻写作,笔者认为还有几点需要把握,不应偏颇。
  1:深入细致采访
  一般而言,新闻只要求5W说清楚事实即可,然而随着受众阅读水平的提高,新闻不但要好看精彩,还应俱备一定的审美价值。华体新闻报道的多为非事件性新闻,没有时效上的优势,却还要报道信息,更要引人入胜,扣人心扉,仅有5W很难做到。记得斯大林曾经说过“一千万人死亡只是个统计数字,一个人怎样死却可以写成悲剧。”就是说写作角度要小,一滴水见太阳,能足以打动人。那么记者在采访相关人物和事件时就应充分开掘反映主题的感性化细节,因为新闻中往往是细节最具人情味和震憾力。华体写作的新闻中,“事”是靠栩栩如生有血有肉的“人”来衬托和突显的,因而需要记者能够“沉下去”,观察和记录反映人物独特性格的动作、表情等等,找灵与主题相关的动人的故事细节。要知道“这是一种超越倒金塔,要求记者像语言艺术巨匠那样,用感觉化、视觉化的文字报道新闻并发掘这个故事对读者生活的意义。”⑶因此唯有深入深入再深入,才能有新鲜活泼,让人眼睛发亮的精彩新闻奉献给读者。
  2:精心选择视角
  客观地说,新闻是一种选择的艺术。面对同一新闻,不同的记者因立场、角度等不同,报道时选取的视角也有各炯异。华体既然引入了讲故事的形式,那么选择什么样的人作为故事主角,而且最能引起多数人的共鸣,是首先应考虑的问题。其次选取人物的什么事、哪些精彩片段才最具代表性,又能与主题吻合,很自然地切入进去。实例中作者为什么选择的是公安厅长,而不是其他一些县市利益受到影响的局长?就因为这一事件关键性人物与决断者是厅长,个中的冲突他是最清楚的。并且作者在写作中弱化了他官位上的“高大”,从其个人角度入题,让公安厅长的普通面相跃然于纸上,一下奠定了文章平和的基调。很多情况下,华体新闻说故事的视角不是官员,而是平民。以普通人的视角切入主题,写他们的感受和变化才更有现实性与贴近性。如接二连三的矿难,受众早已对不断攀高的伤亡数字麻木了,如果报道能从一个有代表性的受害者着手,写其灾难前后的故事,再步步引入主题,抑或更能引发读者思考。
  3:故事务必求真
  真实永远是新闻的生命。华体新闻运用的故事不同于小说中的故事,它必须是真实的具有新闻性的故事,这是故事存在的前提。事实的真相不能因为采用了说故事的形式而被扭曲,否则失去的将是媒体的信誉。此外,求真的另一层含义是记者不能因文体结构的限制,为了故事而找故事,搞主题先行;或者找不到故事的情况下也要“捏面团”,非要生拉个故事往主题上套,更不要无中生有,闭门造车,合理想像编造故事来凑数。很多的假新闻都是记者或者撰稿人编制出的“奇特故事”。
  当然华体新闻也存在着一定的局限,比如因为是非倒金字塔结构的叙事,一般文章就相对较长;作风不正的记者在缺乏采访的情况下,往往会艺术加工一些故事等等。但不管怎么说,这种文体的新闻写作,与我们现在所提倡的“三贴近”报道原则是比较切合一致的,有效地引进,对丰富和改进我们的新闻写作不无裨益。期待着更多的媒体能加以借鉴。
  
   以“华尔街日报体”为例谈非事件性新闻的写作
  
  作者葛贞:华中科技大学新闻与信息传播学院
  
  1997年5月出版的《新闻学大辞典》这样解释非事件性新闻:“即对一段时间内或若干空间里发生的诸多事实、情况、事件的综合反映,揭示带有分析性、启发性的总体性情况、倾向或经验等。”这类特点是:(1)重在反映某些新闻事件在一定阶段内所呈现的相对稳定状态时的状况,反映其总体情况、规律性或经验性。(2)其新闻容量较丰富,一般要有两个或两个以上的新闻事件,或某些情况的综合归纳。(3)对新闻事件的时效性要求不严,而注重新闻本身的透视性与概括性的高度统一,重在对新闻事件的分析指导和对主题思想的挖掘。
  因为非事件性新闻报道所依托的事实不是单一独立的事件,而是时空交错、繁杂无序、丰富多元的新闻事实素材的“富矿”;并且这类报道又要求阐释背景,揭示本质,预示趋势,在传达事实的同时还要传达观点;要求多层面、多角度地挖掘深层信息,提升新闻价值。所以,在新闻实践中,这种主题性的报道“难做”、“难做好”、“难做得好看”,受众不爱听、不爱看。那么,如何提高此类新闻的报道水平?这里试以“华尔街日报体”为例,谈谈非事件性新闻的写作。
  《华尔街日报》是创刊于1889年的美国财经专业类大报,由美国的道•琼斯公司出版。该报政治上拥护共和党,以企业界人士为主要读者对象,以刊登金融和贸易新闻为主,在纽约、芝加哥等十几个城市出版。1976年该报与香港《南华早报》、《日本经济新闻》、新加坡《海峡时报》、马来西亚《新海峡时报》等四家合股,在香港出版了《亚洲华尔街日报》。
  所谓《华尔街日报》式新闻,是《华尔街日报》头版上常见的一种新闻写作形式,即在报道非事件性新闻时,开头往往先讲一个与新闻主题有关的人物故事,通过故事引出所要报道的新闻,进而一步步展开、深化新闻主题,使本来抽象、枯燥的非事件性新闻,因人物的介入变得容易赢得读者的注意,以人情味提高传播效果。
  “华尔街日报体”的结构特点
  在结构上一般由四部分组成:第一部分,人性化的开头,即与新闻主题有关的人物故事;第二部分,过渡,即从人物与新闻主题的交叉点切入,将真正的新闻内容推到读者眼前;第三部分,展开,即集中而有层次地阐述新闻主题;第四部分,回归人物,即重新将人物引入新闻,交代此人与新闻主题的深层关系。
  以上介绍的是完整的“华尔街日报体”结构。这种报道结构在长篇报道中应用较多,但也有的《华尔街日报》式新闻在新闻主题阐述充分后,不再回到开头起桥梁作用的人物身上,这种结构形式被称作不完全的华式结构,也叫“过河拆桥式”,多用于短篇报道中。
  具体结构分析
  我们通过对例文《快餐店锱铢必较 餐巾纸越发越少》的分析,来了解这种新闻的结构特点:
  开头:最近情况变得如此之糟,以至于迪华纳•加德纳已开始自己准备餐巾纸。她每周两次在Popeye’s快餐店吃午餐,但从一年多前开始,这家快餐店里的餐巾纸就不再随处可拿了,而柜台里的员工也只提供少得可怜的餐巾纸。所以,当加德纳回到办公室时,手上总是油腻腻的,于是,她开始自己准备餐巾纸。“我的桌子上总放着餐巾纸,”35岁的加德纳说。
  爱吃汉堡包的柯客•沃尔登是一名51岁的咨询顾问,住在得克萨斯州奥斯汀的他注意到这里的快餐店在发放餐巾纸时也变得十分吝啬。“现在我确信他们的口号是‘你应该自己买餐巾纸’,”沃尔登说。
  文章以两个普通人物在快餐店的遭遇,吸引读者的注意,激发读者的想象,设置了悬念:为什么快餐店在发放餐巾纸时变得吝啬?这就拉近了与读者的距离,让人不忍放下,想一睹为快。这种与新闻相关的人物故事,着力于文章的可读性和吸引力,避免深度新闻的严肃与刻板。这样“以小见大”,通过讲述人物生活中发生的变化,使读者的关注点落在与自己一样的普通人的身上,不知不觉地被带入新闻主题。
  过渡:餐巾纸正在消失。快餐店正在定量、减少发放餐巾纸,实际上就是把它们藏起来了……
  一些餐馆在自动发放机里装上过量的餐巾纸,以使顾客每次很难从中抽取一张以上的餐巾纸……
  芝加哥Popeye’s Chicken&Biscuits 的老板雅各布•阿斯莫让他的员工对顾客依次发放餐巾纸。他为自己的决定辩护说:“人们滥用(餐巾纸),他们一次就拿20到25张。”正是这家快餐店使加德纳开始自己准备餐巾纸。
  与此同时,据SCA Tissue North America称,从 Arby到 Taco Bell的所有快餐店都在缩小餐巾纸的尺寸……
  纸巾业顾问罗杰•博格纳估计,现在快餐店的餐巾纸比十年前薄了10%。芝加哥Au Bon Pain面包房的顾客凯瑟琳•门多萨在用午餐时举着一张餐巾纸说:“我能透过它看见你。”
  卖当劳在过去5年中曾三度缩小餐巾纸的尺寸。目前该公司开始试用一种小型餐巾纸,大小只有6.5x8.4英寸。
  甚至是价值超过10亿美元的美国餐巾纸行业也已经妥协,并设计出一些能限制顾客抽取数量的餐巾纸发放机,尽管该行业确实希望卖出尽可能多的餐巾纸……
  该文用了7个自然段来过渡,关注点由人物逐渐转向新闻事件,也回答了开头设置的悬念,将两个人物自己准备餐巾纸与纸张成本的上升及业已饱和的快餐市场利润的缩减衔接了起来,读者从中了解到为什么要写这篇报道。其中还有人物极富个性化的语言(如“我能透过它看见你”),既为文章增色不少,又从另外一个方面说明了记者采访的细致和深入。
  主体:令餐馆备受困扰的是,许多餐巾纸还没用过便被人们扔在垃圾桶里或地上……
  但是,据Pacific Research Group Inc•称,餐巾纸对顾客满意程度的影响达到了10%至20%……
  餐巾纸成为美国人吃饭时必备之物的传统已经保持了三代以上……
  在美国历史上,餐巾纸成了一件汇集智慧的崇高物品。有多少业务可以追溯到一张餐巾纸?……
  减少发放免费用品显然是一门精细的艺术……
  Schlotzsky’s Inc.的首席执行长约翰•伍利已经放弃了这个方法,他给每个新开张的分店订购了一些架子,以摆放足够多的餐巾纸。伍利说:“没有人会在午餐后把200张餐巾纸带回办公室去。”
  ……
  记者用了10个自然段阐述了餐馆的困惑、美国人使用餐巾纸的历史背景、快餐店关于减少发放餐巾纸的不同看法,以及两家公司减少餐巾纸发放量的具体做法。
  文章主体部分写得具体生动,不仅有各种趣闻和丰富多彩的描述,而且还有大量的引用的事例。而直接引用具体人物的鲜活语言也使读者产生真实感。这些材料和人物语言,又保持了读者的兴趣。读者读起来觉得饶有兴趣,“化腐朽为神奇”,让人觉得枯燥的经济问题读起来也这么有趣。
  仔细阅读还可以发现,文章中暗含着一个提出问题、分析问题、解决问题的脉络。记者行文巧妙连贯,过渡不露痕迹。反观我们的一些新闻报道,板起面孔说教,面目可憎;段落连接生硬,象两张皮,不知所云;还兼有大段的说明,让人难以卒读。
  结尾:金佰利生产的这种能控制数量、使用更小型餐巾纸的发放机已经出现在3500家麦当劳快餐店里,这一数量是全美麦当劳快餐店的大约四分之一。然而一些经销商担心,使用更小的餐巾纸并不能省钱。“人们会抽取比实际需要更多的餐巾纸,”经销商迈克尔•蒙特茨说。在他阿肯色州小石城的店里,蒙特茨继续使用着传统的餐巾纸发放机。
  文章结尾没有回到开头提到的人物,而选用了另一个人物的话。记者通过新闻人物的口,来表达对问题、现象的一种态度或意见,让读者做出自己独立的判断,令人深思。
  在使用“华尔街日报体”报道新闻时需要注意的问题:
  占有丰富的信息是基础。非事件性新闻一般没有很强的时效性,这就使记者可以有较充足的写作时间,尽可能的占有丰富的信息。记者不仅要采访与新闻主题有关的人和部门,还要认真观察采访对象的动作、表情、语言等,并在相关的同类人中选择最有代表性、最能说明新闻主题的人作为故事的主角,使之成为吸引读者的“桥梁”。在上述例文中,就有来自各个阶层的信息(上至纸业巨头,下至普通消费者),有不同年龄身份的人的信息(35岁的加德纳和51岁的咨询顾问沃尔登),还有大量的数字信息。整篇报道形象而又生动,起到了很好的传播效果。
  选择合适的切入点是关键。新闻的切入点一般位于一篇或一组报道的起笔处,是整篇报道的“眉眼”。好的新闻切入点是作品新闻性的最好体现,所以从大量的新闻素材中撷取一个鲜活生动、揭示事物本质的新闻切入点可以使报道增色很多。“华尔街日报体”的写作总要从具体的事件或人物展开,将非事件性新闻已经或可能影响到的普通人引入新闻中。有人曾说“一千万人死亡只是个统计数字,一个人怎样死却可以写成悲剧”,这巧妙表明了集中描绘整体中的个体部分能起的巨大作用。但只有那些具有一定的代表性和普遍性的、有一定的戏剧性或悬念性的人和事,才能自然过渡到新闻主题,且激发读者的兴趣。
  用事实说话是保证。真实性是新闻的生命,其重要性当然是不言而喻的。用事实说话,才能增强非事件性新闻报道的典型性、形象性。而直接引用具体人物的鲜活语言使读者产生真实感,有人情味,引起更多人的共鸣。另外,应该避免为了讲故事而讲故事或不加采访编造人物故事的做法,影响到新闻的真实、准确,还会使读者有上当的感觉,是新闻写作的大忌。
  
  给我讲个故事,让它有趣一点———《华尔街日报》的特稿写作技巧
  
  “给我讲一个故事,看在老天爷的份上,让它有趣一点”。———这是特稿写作中最基本的要求,也是《〈华尔街日报〉是如何讲故事的》一书的关键句。
  《〈华尔街日报〉是如何讲故事的———特稿写作的艺术和技巧》作者威廉.E.布隆代尔,长期担任这张号称“全美写作质量最高的报纸”的头版撰稿人,曾获迈克.博格新闻奖。书稿前身是华尔街日报的内部刊物,用于培训从事特稿写作的记者,尤其是那些有兴趣给头版写特稿的人。用布隆代尔自己的话说,这本教人怎样讲故事、写特稿的手册要解决的是困扰广大记者的中心问题,瞄准的读者对象是所有从事非虚构写作的人。
  一篇成功特稿必须把真实的故事变成优秀的报道,从怎样寻找题材、构思主题、计划与执行,到组织材料和结构、处理文字及修改,都是让故事受欢迎的重要因素。《〈华尔街日报〉是如何讲故事的》既想告诉你:要写出好故事很不容易;同时,又想指导你:照我说的去做吧,写出好故事其实也不难。
  技巧
  现在,“讲故事”已经成为国内记者的口头禅,他们对西方媒体的报道技巧大致心中有数,如多用动词少用形容词、开好头又结好尾、运用“华尔街日报体”等。此外,类似《华尔街日报》头版的特稿专栏,也在《21世纪经济报道》、《第一财经日报》等新生报纸上相继开设。
  遗憾的是,国内新闻院校的业务教学方式与一线新闻实践的需求尚有较大差距,无法给学生或从业者提供前沿、系统的讲故事技巧,相关的新闻采写教材也普遍存在重理论而轻实务、案例陈旧或缺乏等问题。从这个角度看,本书的价值得以凸现。布隆代尔试图“提供一种全新的、系统的、循序渐进的指导方法”,给我们带来不少启发。这里摘录一些在笔者看来较有新意的技巧:
  中间人关于消息来源,“中间人”比高层人物更重要。权威太忙,无暇理会不知名记者,加上太在乎个人和组织形象,不容易诚恳地表达意见。中间人却能够提供更多细节,而且如果被记者重视会感到受宠若惊。记者不应该总是在要采访的时候“突然”打电话给这些人,而应该在日常生活中建立密切的联系,时不时坐下来聊天就是一种好方法。
  向导在动笔写作非人物类特写报道前,需要跟随故事向导考虑清楚故事的“基本面”。对此,作者做了6方面的精辟概括:历史(联系过去)、范围(把握程度)、原因(寻找原因)、影响(分析结果)、作用(关注行动)和未来(预测进展)。探讨某事发生的因素和导致的结果时,心理和感情因素是最容易被记者忽略的,而“在有些事件中,理性的分析并不能让读者信服,记者需要深入挖掘事件中的情感动机和个人因素。”为此,记者有必要不断追问自己这些问题:自我意识、复仇意识和愿望满足是否是推动整个故事发展的主要动力?故事的主角是否受到很大的影响?事件的获益者和受害者在情感上有哪些反应等。
  法则关于故事的结构组织问题,作者提供了一种“激进读者参与法则”(LawsofProgres siveRe aderIn鄄v olv emen t),强调记者必须站在读者角度上思考问题,让读者对故事产生阅读兴趣。比如,可以设想一下读者问出的一连串搞笑却常见的问题:“告诉我你能干些什么?真的吗?你怎么证明你说的都是真的?”……这种读者意识有利于记者把突出故事焦点、合理分配素材及建立叙述主线等三个环节有效地融合在报道中,并最终让读者说“好吧,我买了”。
  角色记者的角色出现在报道中,大致有三种:(1)概括者/总结者。在讲述故事过程中汇集材料、有所总结,但得出的结论在强度和戏剧性程度上不能夸大其词;(2)裁判。当故事中的双方因冲突而争论不休时,记者应该在关键时刻做出独立的判断,必须有能力控制相互争辩的双方。比较好的做法是,把批评和指责放在一块,去掉非理性或不能证实的成分,再让双方轮流发言;(3)观察者。在忠实记录的过程中引导读者自己得出结论,不能把自己的观点建立在纯粹的预测、模糊的二手资料或者个人的知识储备之上。
  布隆代尔写这本理论书时,也在忠实实践自己的“讲故事”和“有趣些”原则,让人在轻松愉快的阅读体验中感悟特稿写作的理念与技巧。如:
  ———如果其他条件相同的话,读者更愿意听遭殃的棉农讲述棉铃虫给他们的棉花地带来的灾害,也不愿意听来自某个大学的教授,喋喋不休地发表有关害虫正威胁美国西南部棉花产地的长篇大论。
  ———曾经有人说,在《读者文摘》上刊登的最理想的故事,应该叫这样的标题:《我在FBI工作时如何与狗熊发生关系并找到了上帝》,这个故事确实不错,包括了许多具有高度戏剧性的元素。
  ———我们作为讲故事的人,应该让读者意识到他们是身处于流动的河流中,而不是平静的湖面上。故事发展的、流动的、递进的。读者在故事的河流中泛舟,他们的船就是我们为故事选择的叙述主线。
  技巧之外
  布隆代尔显然不同意“讲好故事纯粹是个技术活”的说法,他不时要强调一些技巧之外的东西,比如态度。
  态度有时候甚至比方法更重要,“永远居高临下地站在山顶上,无法真正接触到戏剧冲突中的人物。新闻故事的本质是要求脚踏实地、贴近地面的报道”。谈及如何从别人报道过的“冷饭”中找故事,他建议从小处着眼,关注具体、细微的东西。“当你在描绘一幅图画时,你应该首先试着把画架支在自己的后院里。从距离自己最近的地方挖掘故事,不仅可以给你省下很多飞机票钱,还能让你的故事更加贴切、真实”。
  完成故事写作后,布隆代尔希望记者有苛刻的心态,主动对作品进行惜墨如金的修改。“事实上,当两位同样出色的作者站在一起时,这个态度很可能就是唯一能够区分他们孰优孰劣的标准。”这时,苛刻的记者身体内有两个人在拌嘴,一个是充满灵性的艺术创作者,另一个则是毫不留情、专门挑刺的批评家,让批评的自我和创作的自我不停地交锋吧,直到艺术家听从批评家的建议———“够了!毛病够多了!赶快回去改吧!”
  此外,他也没有忘记提醒读者,在凸现故事的因素中,并非所有的故事都有必要采用时间、变化、动感等技巧。正如剧院着火的话,舞台上再精彩的表演都无法吸引观众目光,这时候,大家都只关注火情本身。如果故事发生/影响/反作用过程中,已经有足够的动感,琐碎细节的描写和故弄玄虚的技巧都是可以忽略不计的———这种提醒的意义在于,关注新闻事实本身永远比关注叙述技巧更为重要。
  我们对中文读者来说,本书终究是一块“飞来石”,这块石头掉在我们自己的土地上能砸出多大个坑来,与石头的分量有关,但更主要的是看土地的软硬程度和材质构成。笔者有点担心,少数读者会将《华尔街日报》的经验奉若圭臬、生搬硬套,那样的话,肯定会碰到不少麻烦。同样做特稿,空间与语境是不可复制的,媒介组织的平台和文化是无法拷贝的。从这个角度看,《〈华尔街日报〉是如何讲故事的》更多是一本从记者主体性角度出发,探讨讲故事的经验,有点像自由的驰骋,而未考虑舞台的大小。
  不久前,笔者与国内一些写特稿颇有成就的新闻人交流时发现,他们更多的精神营养并非来自媒体的报道手册,而是来自对文学作品的大量阅读和对自我内心世界的不断追问。比如《南方周末》特稿记者李海鹏喜欢读美国作家索尔.贝娄的小说,他相信新闻的目的是改良社会,“新闻的真与新闻的美都会促进民智”,但他内心深处埋藏的最终愿望却是当作家而非记者。他的同事南香红出生在新疆,写过大量有关野马、山峡等西部题材的特稿,最爱读历史、文化题材的东西,她总试图在特稿中体现对即将消逝的人类文明的守望。
  对真正的特稿记者来说,阅读、追问与写作同样重要,其过程既有痛苦更有快乐,只可惜这些技巧之外的东西常被忽略。其实,布隆代尔有句话也表达了这层意思:“优秀的写作从来都是痛苦的产物。如果你没有受伤,你就没有尽力。”
  
  作者系复旦大学新闻学院青年教师

责任编辑:王欢
 
 
 
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